眷属 Kenzoku
稲荷神社では、神の使いである眷属はキツネである。
‘Kenzoku’ are messengers who are subordinate to an important deity (god). Inari Jinja Shinto Shrine`s ‘Kenzoku’ are foxes.
眷属という言葉はもともと仏教に由来する。
Kenzoku is originally a Buddhist term.
一番よく知られている眷属はキツネであるが、他の神社では、サルやウサギや亀などを眷属とする場合もある。
The fox is the most commonly seen Kenzoku. However, other animals such as the monkey, rabbit, and turtle are also believed to be Kenzoku.
神徳が書かれた「巻物」、神の霊または富と財を象徴する「玉」、宝蔵を開く「鍵」をくわえているものもある。
It is common for these Kenzoku to have a scroll, or a ball, or a key in their mouth. It is believed that the will of the god is written on the scroll, that the spirit of god, and fortune and prosperity are symbolized by the ball, and that the key unlocks a store house of riches.
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